10 choses à savoir avant de visiter Cracovie

Voici quelques recommandations de voyage pour votre prochain séjour à Cracovie qui, nous l’espérons, vous seront utiles.

Comment se rendre à Cracovie ?

Sans aucun doute, l’avion entre la France et la Pologne est l’option la plus pratique et la plus rapide. Il existe des services de bus internationaux, comme Eurolines, qui relient les principales villes d’Europe Il est possible de prendre le train, mais en raison des arrêts fréquents, la durée du voyage n’est pas très différente de celle d’un bus ; par conséquent, sauf circonstances exceptionnelles, ce n’est ni l’option la plus pratique ni la plus rentable.

Vers le centre et retour depuis l’aéroport Karol Woytila

L’aéroport de Cracovie est situé près de Balice, à 11 kilomètres à l’ouest du centre ville et porte le nom du pape Jean-Paul II. Les vols internationaux atterrissent au Terminal I, d’où partent les navettes gratuites de l’aéroport pour le Terminal II (vols intérieurs) et la gare ferroviaire (en tout cas à environ 300 mètres de la sortie de l’aéroport).

Les options suivantes sont disponibles pour rejoindre la ville :

  1. Le train. C’est l’itinéraire le plus rapide : en 20 secondes, vous atteindrez Krakow Glowny, la principale gare de la ville, au nord-est de la place du Marché central (à 10 minutes de marche). Il est également assez peu fréquent, avec seulement un ou deux trajets toutes les heures.
  1. Bus. Sortez de l’aéroport et tournez à droite ; 50 mètres plus loin, vous arriverez à l’arrêt des bus 208, 292 et 602 (bus de nuit). En sortant, nous avons pris le 292 pour la gare de Krakow Glowny, qui est arrivé en 1 heure et 20 minutes. Le dernier segment était le plus lent en raison du trafic, mais le reste du trajet traverse des zones rurales et des banlieues, donc je ne pense pas que vous puissiez prendre plus de temps que cela. Le prix des billets pour les zones I et II est de 4 zlotys (environ 1 euro).

Les billets s’achètent à une machine à l’arrêt de bus et ne sont disponibles qu’en zloty polonais ; il faut donc partir avec des espèces polonaises ou échanger le minimum à Change à l’aéroport, qui offre des taux de conversion extrêmement défavorables !

  1. Le taxi. Selon l’endroit où vous souhaitez vous rendre, un trajet en centre-ville coûte entre 50 et 70 zlotys. À moins, dit-on, de découvrir un chauffeur de taxi non enregistré qui est moins cher (ce que nous n’avons pas testé).
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Pas si froid en hiver !

Tout le monde, à l’exception de ceux qui y sont déjà allés, imagine que Cracovie en hiver est recouverte de neige, soufflée par des vents sibériens, et que les colonnes de mercure descendent bien en dessous de zéro. D’accord, de décembre à mars, vous ne verrez pas fleurir les mimosas comme sur la Côte d’Azur, mais si vous vérifiez la météo, vous constaterez qu’il n’y fait pas plus froid.

Il y a une dizaine d’années, la neige était monnaie courante ici, et la température nocturne pouvait parfois descendre à -20 degrés. Cependant, le climat a radicalement changé, et les hivers rigoureux du passé n’existent plus.

Combien de jours à Cracovie ?

Le week-end typique du vendredi (soir) au dimanche est insuffisant pour explorer tout ce que la ville a à offrir. Notre itinéraire de 3 jours + 1 (consacré à Auschwitz et Wieliczka) nous a permis de visiter les principales attractions ainsi que quelques attractions moins touristiques.

N’oubliez pas qu’il faut au moins une journée entière pour explorer la vieille ville, des structures autour de la place du marché central (Rynek Glowny) à la forteresse Wavel.
Et un jour de plus doit être passé entre le quartier juif Kazimierz et Podgorze, où se trouvent l’usine de Schindler et la pharmacie sous l’aigle. Puis, en sortant du centre-ville, il y a le quartier des Nouvelles aciéries, Nowa Huta, le tumulus de Kosciuzko, le monastère des Camaldules à Bielany (si vous le visitez, prenez soin de vous renseigner sur les heures et jours d’admission pour les femmes), et l’abbaye cistercienne de Mogila.

Marchez avec des chaussures confortables

Pour donner une idée de l’ampleur de la vieille ville, on peut dire que le cœur de Cracovie est la place du marché central, un coffre à trésor abritant divers joyaux (l’église Sainte-Marie, la fonderie textile, etc.). Distante d’environ 300 mètres, elle est accessible par la jolie rue piétonne Drogzka.
Quelles sont les options de voyage qui valent la peine ? Pour apprécier les subtilités, la décoration des bâtiments et les rues pavées, il faut être physiquement prêt à marcher beaucoup. Les distances ne sont pas très grandes, mais à la fin de la journée, vous aurez parcouru des kilomètres…..

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Les transports en commun (tramway et bus) ne pénètrent pas dans la vieille ville, mais si vous souhaitez vous rendre dans les quartiers périphériques comme Podgorze, ils deviennent quasiment obligatoires (une course coûte 2 zlotys), à moins d’utiliser un taxi, une possibilité à ne pas écarter si vous êtes au moins deux (voir point suivant).

Une alternative agréable, bien que plutôt touristique, consiste à prendre l’un des taxis électriques qui font la navette entre Fabryka Schindlera et le Wavel et/ou Kazimiers et/ou qui proposent des visites du quartier juif (tarifs fixes, généralement pour les petits groupes à partir de 30-40 zlotys).

TAXI ? Oui, mais seulement en cas de besoin

À l’exception du trajet entre l’aéroport et le centre-ville, les frais de taxi sont généralement abordables. Par exemple, de Dietla (à 900 mètres de la place du marché) à l’usine Schindler (3,5 miles), avec une pause de 15 minutes à la pharmacie de l’aigle, nous avons dépensé environ 20 zlotys, arrêt compris.
Mais attention : ne hèlez pas les taxis dans la rue ; ils sont nettement moins chers si vous les appelez au +48 12 19191 ou au +48 800 191 919.

Où échanger des zlotys contre des euros ?

Si vous atterrissez à l’aéroport Jean-Paul II de Balice, vous devrez avoir immédiatement de l’argent liquide sous la main. En Pologne, le zloty (PLN), qui signifie « or », est la monnaie, et il n’y a aucun problème pour trouver des bureaux de change (kantors, certains ouverts 24 heures sur 24) ou des banques (les heures de fermeture peuvent varier de 17 à 19 heures).

Au taux de change actuel, un euro équivaut à 4,15 zlotys polonais.

Les bureaux de change les moins chers se trouvent sur Slawkowska, l’une des rues parallèles qui commencent au nord de la place du marché, et notamment sur Wielopola, juste à côté de la première avenue bordée d’arbres qui entoure la vieille ville à l’est.

Budget quotidien

Il est difficile de déduire une règle empirique sur la base d’une visite de quelques jours. Un trajet en bus coûte l’équivalent de 0,5 €, un bretzel (obwarzanek) traditionnel polonais, qui est un beignet de pain avec des graines de pavot, de sésame ou du sel, coûte entre 1,5 et 2,5 zloty, et une bière coûte entre 7/8 zloty et plus.
Nous avons toujours mangé dans d’excellents endroits (pas huppés, mais pas non plus dans des taudis), en ne dépensant pas plus de 10 euros par personne, mais pour 7 à 8 euros, nous pouvions avoir une délicieuse entrée de bœuf avec un accompagnement, une soupe aux champignons et des boissons.

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Emplacement pour séjourner

L’emplacement du logement est essentiel pour la gestion du temps. Dans toute ville, mais surtout à Cracovie, il est interdit aux autobus de pénétrer dans le premier cercle de boulevards bordés d’arbres qui entourent la ville.
Entre ce premier cercle et le second, nettement plus large et plus vaste, je crois qu’un hôtel ou un appartement serait une bonne réponse. Nous avons opté pour un appartement à Cracovie afin d’avoir plus de flexibilité et de pouvoir goûter aux pâtisseries du petit-déjeuner (les boulangeries sont nombreuses et pleines de surprises !), une décision rendue possible par le faible coût de la vie dans la ville.

Le choix de Only-apartments.co.uk s’est avéré judicieux ! L’ appartement est situé sur Josef Dietla, à environ 800 mètres de la place du marché (10 minutes à pied) et du Wavel et à 400 mètres de Plac Nowy dans le quartier des Kazimiers, ce qui le rend très pratique pour tous les déplacements.

Consacrez au moins une journée aux excursions

Il serait dommage de ne pas faire au moins une excursion d’une demi-journée dans les camps de concentration d’Auschwitz et de Birkenau (70 km à l’ouest), étant donné leur proximité avec Cracovie. Un événement merveilleusement émouvant et à ne pas manquer ! Préparez-vous mentalement à l’avance.

La visite de la mine de sel de Wielickza est « incontournable (15 km au sud-est).

Le sanctuaire de Czestochowa (145 km au nord), qui contient l’image vénérée de la Vierge noire, est l’une des destinations de pèlerinage les plus célèbres du monde chrétien.

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